容易被忽视,他在凯尔特人队的大场面中并不渺小

这是N.B.A.季后赛中比较有趣的时刻之一。

在东部决赛的第二场比赛中,波士顿凯尔特人队的预备役后卫佩顿-普理查德(Payton Pritchard)在与迈阿密热火队的泰勒-赫罗(Tyler Herro)的比赛中冲入油漆区,并命中了一个短距离跳投。普里查德随后将一只手放在地板附近,这是N.B.A.常用的嘲讽方式,表示后卫太小,无法防守嘲讽者。

普里查德身高几乎不超过6英尺,几乎在所有N.B.A.的情况下,都是球场上最小的球员。赫罗比他高四英寸。

“比赛是竞争性的,所以,我的意思是,这里和那里总是会有一些争吵。,” 普里查德在最近的一次采访中冷笑道。

通常情况下,普里查德是这些嘲讽的接受者。

“他说:”如果你给了它,你也得接受它。

普里查德是一名二年级的后卫,经常被认为太小,以至于在俄勒冈大学,他有时被误认为是球队经理。

“无论如何,我都会去那里打篮球。这对我来说并不重要,”普理查德说。”他们会在赛后知道我的名字。”

他们现在当然会这样做。24岁的普理查德在季后赛中作为板凳上的得分手也有他的时刻。在周四对阵金州大学的N.B.A.决赛第一场比赛中,普理查德在8分钟内得到5分和4个篮板,帮助刺激了波士顿第四节的反击。在这8分钟内,凯尔特人队以18分的优势战胜了金州勇士队。

他在季后赛中取得的最好成绩是在东部决赛中对阵迈阿密热火队。普里查德在前四场比赛中的三场得分达到两位数。在第四场比赛中,普理查德得到14分,其中11分是在第四节得到的,熄灭了热火队反击的任何希望。

波士顿主教练伊梅-乌多卡零星地使用了他,部分原因是普理查德的体型使他很容易成为防守对象。在凯尔特人队对阵热火队的最后三场比赛中,普理查德总共只打了12分钟,没有得分。

在东部联盟半决赛中,他对密尔沃基雄鹿队也很挣扎,但在决定性的第七场比赛中,他砍下了14分,然后又送出了一个病毒性的时刻。在第四节,普理查德投中一个三分球,使凯尔特人队领先20分。普里查德转向波士顿的替补席并尖叫道:”这就是我的工作!”

凯尔特人队的助理教练达蒙-斯塔达迈尔很清楚成为球场上最小的球员是什么感觉。在13年的N.B.A.职业生涯中,他的绰号是Mighty Mouse,因为他身高不足6英尺。

“那些你在摄像机上捕捉到的类型的时刻,没有人真正去想它,”他在谈到普里查德对雄鹿队的三分球时说。”但是,伙计,那是很多建立起来的,”他说。

他补充说:”那只是他在那里表现出情绪的时刻,因为他终于得到了机会。我的意思是,人们忘记了:他在本赛季的前半段真的没有打球。”

凯尔特人在2020年选秀中以第26顺位选中了来自俄勒冈州西林市的普理查德,他在俄勒冈州的四年大学生涯中,曾入选全美第一队,并帮助该项目进入N.C.A.A锦标赛的四强。

顺便说一句,普理查德是自斯塔达迈尔以来俄勒冈州最好的后卫之一,他是波特兰人,普理查德从小就认识他。与斯塔达迈尔一样,普理查德也以其得分能力、投篮能力和超强的自信而闻名。

“当我进入N.B.A.时,我是当时准备得最N.B.A.的人,可以马上进去打球。,” 普里查德说。

尽管他不得不在马库斯-斯马特、杰夫-蒂格和肯巴-沃克等更成熟的后卫身后打球,但他的新秀年表现不错。在66场比赛中,普理查德平均每场7.7分,每场19.2分钟,三分球命中率41.1%。

但这个赛季是坎坷的。在上半场,普里察德再次被埋没在深度表上。当他上场时,他无法投篮。本赛季,他在82场比赛中出场71次。在前49场比赛中,普理查德的投篮命中率只有37.8%,每场比赛只打12.3分钟,比他的新秀年有所下降。

有些晚上,他根本就不玩。他说这是 “非常令人沮丧的”。

斯图达迈尔将其描述为对普里察德的 “精神压力”。

“他的一生中,他一直是大多数球队的焦点,”斯塔达迈尔说。”现在,他甚至不能从板凳上下来。他真的不知道为什么。作为一个工作人员,我们试图尽最大努力与他交谈。就像我告诉他,这真的与你无关。这真的只是数字的问题。”

这导致了同样是俄勒冈州人的乌多卡和普里察德之间的一些艰难对话。两人的关系也可以追溯到普里察德的青年时期。

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普里查德,右,在N.B.A.决赛对阵金州的第一场比赛中争夺一个篮板。

我有一次问他,他是否曾看到我在这里打球?我有足够的能力去打球吗?”普里查德说。”我相信自己。我总是足够好。但这是合适的吗?他只是向我保证,而交易截止日期发生了。然后机会就来了。”

在截止日期的一系列行动中,凯尔特人交易了两名一直在普理查德之前打球的老将–丹尼斯-施罗德和约什-理查德森,并从圣安东尼奥马刺队带回了后卫德里克-怀特。突然间,普里查德的事情开始变得简单起来。

在全明星赛后,他迎来了职业生涯中最好的一段时期,在22场比赛中平均每场9.6分,投篮命中率为50.3%。在那个时期,他是联盟中较好的三分射手之一,投篮命中率为47.3%。他打得足够好,在季后赛中,乌多卡有时会信任他,让他在紧张的比赛中打关键的几分钟,包括在第一轮对阵有天赋的网队,以及现在在总决赛中对阵金州。

如果普理查德要长期成功,他需要找到一种方法来克服他的防守困境。特别是在雄鹿队的系列赛中,普理查德有时会发现自己与6英尺11英寸的吉安尼斯-安特托孔波处于一对一的情况。不可思议的是,普理查德偶尔也会坚持自己的观点。但现在,普理查德的投篮是让他留在场上的原因。他的绝大部分投篮都是三分球。在19场季后赛中,他的投篮命中率为46.5%,三分命中率为37.7%。

纵观这些季后赛,他的大场面总是在我们拉开距离的比赛中,因为他的气势投篮,”Stoudamire说。

他的出现–或者说重新成为一个投篮高手–对普里查德来说并不令人惊讶。正如他可能说的那样。毕竟,这是他的工作。

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